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No les crean a quienes defienden los transgénicos

Proceso de modificación genética

Proceso de modificación genética

Los argumentos en torno a la modificación genética, a menudo caracterizados erróneamente como ciencia contra irracionales adoradores de la naturaleza, no han perdido nada de su pasión. De un lado están los que sueñan con soluciones sencillas de alta tecnología a problemas complejos; del otro, y en contra de los organismos genéticamente modificados (OGM), existen realidades ecológicas y evidencia científica. Hay pruebas abrumadoras de que la agricultura torció el rumbo después de la última guerra, con el uso extendido de fertilizantes de nitrógeno y aerosoles.

En Gran Bretaña, perdimos hasta 95 por ciento de nuestros antiguos bosques, prados, jardines y vida silvestre, y presenciamos pérdidas masivas de granjas y empleos agrícolas. La agricultura se volvió más dependiente del petróleo. Nuestros alimentos perdieron vitaminas, sabor y diversidad, y nuestra dieta dejó de ser saludable.

Conforme el costo ambiental y humano de la agricultura industrial se volvió más difícil de negar, llegó una nueva cura milagrosa: la ingeniería genética. Hace 20 años, los OGM prometieron maravillas increíbles: fruta que no se congelaría jamás, cultivos que no necesitarían fertilizantes ni aerosoles, alimentos con vitaminas y medicamentos incorporados vía genética. Pronto toda la comida sería genéticamente modificada. Los genetistas transformarían todo lo que deseáramos, tomando un gen de pez aquí, uno de cerdo allá, añadiendo un gen de bacteria y tal vez un pedacito de un virus.

El mayor golpe de las compañías productoras de OGM, y su mayor fraude científico, fue asegurarse de que ningún alimento genéticamente modificado se sometiera a pruebas de seguridad. En Estados Unidos impusieron el concepto de “equivalencia insustancial”, el cual significa que, si un cultivo GM se parece a su equivalente no GM y se cultiva igual, entonces lo es: no se requiere ninguna prueba de seguridad para que la gente se alimente de él.

Cierto, tal vez el maíz GM contenga virus y genes resistentes a los antibióticos agregados, así como un gen que lo hace exudar insecticida de cada hoja, tallo y raíz, pero para el gobierno de Estados Unidos se ve y se cultiva como el maíz, así que es seguro para comer.

Los cultivos transgénicos enfrentan creciente evidencia científica de incertidumbre y peligro. Pero ahora, a causa del alza constante en los alimentos, vuelve a ser noticia la afirmación de la industria de que son necesarios para alimentar a la humanidad.

Sin embargo, una razón clave de la carestía alimentaria –aumento de precio del petróleo, que a su vez eleva el de los fertilizantes– también representa una amenaza masiva a los cultivos transgénicos. Todos los cultivos GM presentes y futuros dependen de fertilizantes artificiales, basados en el petróleo, y todos requieren ser tratados con pesticidas para sobrevivir.

En 2006, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, favorable a los transgénicos, observó que “los cultivos GM disponibles actualmente no incrementan el rendimiento potencial”, señalamiento que ya había sido hecho por un informe de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) en 2004, el cual reconocía que los cultivos GM “podrían tener menores rendimientos”.

El informe Evaluación internacional de conocimiento, ciencia y tecnología agrícola para el desarrollo (IAASTD, por sus siglas en inglés) de la ONU, publicado recientemente, que reúne el trabajo de más de 400 científicos internacionales acerca del futuro de la producción global de alimentos ante los desafíos del calentamiento global y la presión demográfica, concluyó que los cultivos transgénicos no tienen gran cosa que ofrecer.

Confirmando las conclusiones de una conferencia anterior de la FAO, el informe IAASTD reconoció el verdadero potencial de la agricultura orgánica para contribuir a alimentar al mundo en una era de precios petroleros galopantes y de urgente necesidad de reducir gases de efecto invernadero, porque los sistemas orgánicos usan energía solar y trébol para fijar el nitrógeno del suelo, no petróleo y gas. El valor de este método fue confirmado también en un informe emitido este año por el Centro Internacional de Comercio, que da asesoría técnica a la OMC y a la ONU.

El nuevo reto que enfrentamos es: ¿cómo alimentar al mundo ahora que el petróleo y el gas se vuelven más caros y escasos, y a la vez reducir los gases de efecto invernadero en 80 por ciento para 2050? Nadie sugiere que la respuesta a eso sean los transgénicos.

* Director de políticas de la Asociación del Suelo, principal organización británica de agricultura y alimentación orgánica.

© The Independent

Traducción: Jorge Anaya

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Una mano artificial desde Venezuela

El pasado martes 12 de agosto, las autoridades del Ministerio del Poder Popular para Ciencia y Tecnología (MppCT) presentaron la primera Mano Artificial Controlada Mioeléctrica, hecha totalmente en Venezuela por el tecnólogo y ganador del Premio Luis Zambrano, ingeniero José Orlando Ramírez, quien presentó en el 2006 al ministerio un proyecto para la construcción de un prototipo de una mano artificial y para lo cual se le aprobaron 257 mil bolívares fuertes.

Primera mano artificial controlada por los músculos
Primera mano artificial controlada por los músculos

Esta mano artificial puede ser controlada mioeléctricamente, es decir, a través de los músculos. La persona que la utilice la podrá controlar a voluntad, enviando señales directamente desde el cerebro hasta censores ubicados dentro de la mano, con lo que podrá hacer movimientos parecidos a los de una mano real, esta es una técnica que, según explicó el ingeniero Ramírez, existe a nivel mundial, pero que aquí en Venezuela no se había desarrollado hasta ahora.

“El término mioeléctrico está asociado a músculo, “mio” es músculo. Estos son potenciales que estamos utilizando a través de sensores: los captamos y los amplificamos a través de una tarjeta electrónica, la cual acciona un sensor que permite abrir y cerrar la mano con movimientos voluntarios, aprovechando los músculos remanentes del brazo de la persona con discapacidad. Esta es una técnica que existe a nivel mundial, pero en Venezuela es primera vez que la estamos desarrollando”, explicó el ingeniero Ramírez.

Asimismo afirmó que el impacto que va a tener esta mano artificial será grande, ya que en Venezuela no se había desarrollado nada parecido, que se convierte en una alternativa para suplir una necesidad de deficiencia y debilidad de personas que sufren este tipo de dificultades tanto en Venezuela como en América Latina. De igual forma señaló que, a diferencia de otras manos artificiales, ésta permite la movilidad de hasta 20 grados, en comparación con manos artificiales desarrolladas en otras partes del mundo que sólo permiten hasta 5 movimientos de agarre.

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Lea sobre la mano inteligente

¿Quien mató a Lavena?

Jóven estadounidense violada y muerta por sus mismos compañeros del Ejército en Irak.

Jóven estadounidense violada y muerta por sus mismos compañeros del Ejército en Irak.

La chica de la ciudad de Saint Louis, Missouri, era una excelente estudiante; tocaba el violín, donaba sangre, era voluntaria de nobles causas y pospuso la universidad para incorporarse al ejército, para encontrarse con los deberes cívicos que alguna vez escuchó a alguien declarar.
Pero ocho días antes de cumplir sus veinte años, Lavena Johnson encontró el infierno.

El 19 de julio del 2005 Lavena se convirtió en la primera mujer soldado del Estado de Missouri que muere en Irak. El ejército les informó a los padres que Lavena se había suicidado con su rifle de servicio M16. Pero según su padre, John Johnson, desde el día en que le entregaron el cuerpo, las evidencias físicas contradecían el informe del ejército. Lavena tenía la nariz quebrada, los labios lacerados, un ojo en tinta y algunos dientes sueltos.

A Johnson, un empleado civil del ejército con más de 25 años de servicio, le llamó la atención la herida en la cabeza de su hija. Le pareció que el orificio dejado por la bala al salir de la cabeza era demasiado pequeño para ser de un rifle M16. La perforación se parecía a una dejada por una bala de pistola. La bala entró a la cabeza por el lado izquierdo y Lavena era derecha. Además, uno de los guantes blancos estaba pegado con goma, como tratando de ocultar las quemaduras en su mano derecha.

Durante los últimos dos años y medio los padres de Lavena han podido, con la ayuda de parlamentarios y abogados, extraer pedazos de información al ejército. Como un doloroso puzzle humano, la verdad lentamente ha comenzado a tomar forma.

Lavena estaba a cargo de un centro de comunicaciones lo que le permitía llamar a su familia casi todos los días. Hasta su última llamada, la chica nunca demostró problema psicológico u de otro tipo. Lavena estaba feliz y saludable. El suicidio fue descartado inmediatamente por sus padres.

Fotos tomadas por investigadores militares y conseguidas por Johnson, revelan que Lavena recibió un golpe en la cara con un objeto pesado. Su cuerpo fue encontrado dentro una carpa parcialmente quemada de la compañía KBR (una subsidiaria de Halliburton). La parte de atrás de sus ropas estaban sucias, como que su cuerpo fue arrastrado de un lugar a otro. Alguien le habría arrojado un líquido inflamable. Su espalda y su mano derecha estaban quemadas.

Las fotografías mostraban que los genitales de la joven exponían severas hinchazones y laceraciones. Fueron quemados con ácido para destruir las evidencias de DNA dejadas por el asalto sexual. Las fotografías también revelaban una huella de sangre en dirección a la carpa.

Lavena fue atacada sexualmente y asesinada fuera de la carpa. Luego de vestirla, el o sus asesinos, la arrastraron al interior, la rociaron con un líquido inflamable y le prendieron fuego.

Los investigadores militares comenzaron la indagación convencidos de que el incidente fue un homicidio, pero todo se detuvo cuando desde arriba se dejó caer una misteriosa orden superior oficiando el caso como suicidio.

El asesinato de Lavena no tuvo la misma resonancia que tuvo el asesinato de Pat Tillman en el 2004. No ha tenido espacios en las primeras páginas y ha sido obviado por los grandes canales de la noticia. Tillman, un futbolista anglosajón, fue muerto por sus propios compañeros en Irak y el episodio no solo fue ocultado sino que fue tergiversado para publicitar la muerte de Tillman como ejemplo de un heroico combate.

Con una promesa de investigación parlamentaria y con casi todas las piezas del puzzle en su lugar, los padres afro-americanos de Lavena podrían estar muy cerca del final de esta larga pesadilla.

Una de cada tres mujeres reclutas es violada o atacada sexualmente

En su dolorosa marcha por la verdad, los lánguidos ojos de Johnson han descubierto sin quererlo otras historias parecidas. Johnson ha sido contactado por más de diez familias de mujeres soldados que se han suicidado después de sufrir violentos ataques sexuales.

Las puertas en las oficinas de reclutamiento deberían tener carteles que alerten a las mujeres del peligro a que se exponen al ingresar al ejército. “Ahí es donde la embestida en contra de las mujeres comienza, antes de siquiera ser reclutadas,” dice Ann Wright, coronel del ejército jubilada. Durante el proceso de reclutamiento o dentro del ejército, una de cada tres mujeres será violada o atacada sexualmente. Las estadísticas del Ministerio de Defensa son alarmantes.

Desde el inicio de la invasión denominada Libertad Irakí han muerto 94 mujeres soldados y 12 mujeres civiles. En Afganistán han muerto 13 reclutas y 12 civiles mujeres, dice la investigación de la coautora del libro Disidencia: Voces de la Conciencia. Wright fue una diplomática que renunció al Departamento de Estado (2003) en oposición a la invasión de Irak.

¿Oculta el Ejército Violaciones y Asesinatos?

Wright dice que de las 94 mujeres, el ejército asevera que 36 perecieron fuera de combate, a consecuencias de accidentes, enfermedades, muerte natural y suicidios. Cinco muertes han sido declaradas como suicidios pero, como sostiene Wright, fuera de estas cincos, hay otras 15 muertes que han ocurrido bajo “circunstancias extremadamente sospechosas.”
La página Internet de Lavena es : http://www.lavenajohnson.com

Fernando A. Torres
Rebelión

Meteorito de Entre Ríos

fragmento de Meteorito

Las piezas pequeñas fueron halladas en una media sombra en un vivero y a pocos metros en un pozo el fragmento de mayor tamaño. Nuestro coordinador Mariano Peter presume que puede ser un meteorito de composicion rocosa y metálica. Lo ha descripto como frágil, lo cuál abre la posibilidad de que el impacto haya fragmentado la roca en una miríada de fragmentos que se podrían haber dispersado por el terreno complicando así su búsqueda.

La Policia de ER y Gendarmería utilizó helicópteros para un relevamiento aéreo pero no fue hallado ningún cráter hasta el momento. La zona es poco accesible, rodeada por bañados, bosques de eucaliptus y pantanos.

Un juez determinó que los meteoritos podrán ser solo usados para investigación científica y/o divulgación.

Mañana continuará el operativo con la intención de seguir recolectando muestras con la presencia de nuevos integrantes de nuestra entidad.

La confirmación final sobre el presunto origen extraterrestre de estas piezas deberá ser confirmada por exámenes de laboratorio y la adecuada observación de especialistas. La AEA ha sido ya contactada por profesionales interesados en colaborar con esta investigacion.

Bólido

Esta es la imagen del meteoro todavía antes de caer. Se estima que el tamaño es el de un pequeño automóvil.

Inquietudes científicas sobre la manipulación genética

Alimentos transgénicos

En los corrillos científicos se yergue una preocupación sobre la utilización de la manipulación genética, ya que ésta podría realizarse en cualquier laboratorio, y la utilización de la biología permitiría manipular especies y enfermedades: un verdadero caos biológico. No existen mecanismos para fiscalizar toda esta actividad que, fuera de control, pudiera incluso crear armas bioquímicas que exterminen grandes núcleos poblacionales.

Podríamos, por ejemplo, pensar que la desestabilización de una enfermedad agrícola permitiría el inicio del bioterrorismo y para imaginar esta posibilidad no se hace necesario ser apocalíptico.

Por otro lado, las conclusiones algunas investigaciones publicadas en la revista de Ingeniería Biológica del centro BioMed, explican que un equipo de investigación de biología compuesto por varias universidades de EUA, han agregado genes a bacterias de Escherichia coli, creando computadoras bacterianas capaces de resolver un enigma matemático clásico, conocido como el problema de los panecillos quemados .

Transgénicos

Percy Schmeiser, canadiense cultivador de colza, trigo y guisantes, vio en 1997 sus propiedades invadidas por la transnacional Monsanto, la cual lo demandó por haber utilizado las semillas mejoradas propiedad de dicha empresa de colza resistente . Posteriormente, se comprobó dichas simientes se habían caído de un camión de la empresa mencionada que las transportaba y se habían propagado.

Este productor fue quebrado por Monsanto, corporación que se dotó de forma ilegal, en sus inicios, de bancos de semillas preservados por científicos para proteger la biodiversidad.

El modelo transgénico expresa su fortaleza en las extensas zonas productoras de alimentos, por ejemplo que en el año 2005, ” más de un tercio de las 90 millones de hectáreas con cultivos transgénicos, equivalente a 33.9 millones de hectáreas, se ubicaron en estos países, entre los que se destacan China, India y las Filipinas en Asia, Argentina, Brasil, México, Uruguay y Paraguay en Sudamérica y Sur África en el continente africano” .

Respecto a los llamados monocultivos por ejemplo, en Argentina en 1999, se cultivaron 7 millones de hectáreas de soya transgénica, algo no visto históricamente. Hoy día hay más de 14 millones de hectáreas cultivadas, lo cual hace la mitad de los cultivos totales argentinos.

La prensa que divulga las bondades de esta tendencia productiva no expresa el cambio crítico que provoca en las zonas afectadas por la masificación de los cultivos transgénicos. En diversos países se han suplantado enormes zonas hortícolas por campos uniformes de soya transgénica la cual se exporta hacia la Unión Europea para alimentar animales o hacia la República de China. Esto conlleva grandes ganancias de la compañía Monsanto, la cual dota las semillas necesarias para esta mega producción.

Se calla y se otorga respecto a que, son acorraladas organizaciones agricultoras campesinas, indígenas, civiles los derechos de los genomas modificados y esto se lleva a cabo ante tribunales donde las transnacionales presentan pruebas de dudosa rigurosidad científica para luego conseguir las aprobaciones de registros de comercialización de los OGM.

“Tampoco se refieren a los derechos de los agricultores por poseer e intercambiar sus propias semillas, que no será posible bajo el modelo privatizado y corporativo ni a los derechos de los consumidores para elegir lo que comen, que tampoco es posible bajo este modelo que impide el etiquetado de sus productos”.

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Aceite de pescado protege contra mal de Alzheimer

Londres, 8 abr (PL) El aceite de pescado puede proteger contra el mal de Alzheimer a personas sin propensión genética a sufrir la enfermedad, según una investigación de la revista American Journal of Clinical Nutrition.

Investigadores de la Universidad de Aberdeen en Escocia, que realizaron el estudio, revelaron que una dieta abundante en ese tipo de alimento protege al 75 por ciento de las personas contra la enfermedad.

Sin posibilidades de beneficio quedan el 25 por ciento de los individuos con tendencia genética a padecer ese padecimiento degenerativo, que provoca de deterioro mental, pérdida del habla y la movilidad en los casos más avanzados.

Aunque resulta conocido que el ácido graso omega 3 puede proteger contra el Alzheimer, los investigadores comprobaron su efecto a nivel molecular, al medirse en pruebas sanguíneas los niveles de ese compuesto contenido en el aceite de pescado.

El aceite de pescado es bueno para el 75 por ciento de la población, pero no hay que esperar beneficio desde el punto de vista de las capacidades mentales si una persona es portadora del factor genético”, dijo Lawrence Whalley, autor del trabajo.

En la investigación cofinanciada por la Fundación para la Investigación del Alzheimer y el Wellcome Trust, intervinieron 120 personas de más de 60 años a los que se analizó durante varios años el consumo de aceite de pescado.

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Las postales de Navidad de un muerto

Postales de Navidad

Una familia y amigos en Oregón empezaron a recibir últimamente tarjetas de Navidad escritas por un hombre mayor que murió hace dos meses, y la dirección de vuelta era “Paraíso”.

En las tarjetas de felicitación, el hombre muerto bromea con que “El hombre Grande” estuvo de acuerdo en dejarle volver para enviar tarjetas con la promesa de que no “se demorara allí”.

“Me gustaría deciros cosas de este lugar pero las palabras no pueden explicarlo. Les deseo una Feliz Navidad. Chet Fitch”, dicen las tarjetas.

Cerca de 34 miembros de familia y amigos recibieron las tarjetas.

El hombre mayor con humor murió en octubre a la edad de 88 años, y labró esta broma a su familia y amigos durante dos décadas con su barbero Patty Dean.

Mantiene actualizando la lista de mail, pidiendo a Dean que no las envíe hasta su muerte. Incluso pagó más dinero para la subida de las tasas postales.

Fitch le dijo a Dean que podría probablemente enviar estas tarjetas este otoño y luego una semana más tarde, murió. (Pueblo en Línea)