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Investigadores desentrañan el misterio de las manchas solares perdidas

En 2008-2009, las manchas solares prácticamente desaparecieron por completo durante dos años. La actividad solar se redujo a los valores más bajos de los últimos cien años; la alta atmósfera de la Tierra se enfrió y colapsó; el campo magnético del Sol se debilitó, permitiendo de este modo que los rayos cósmicos pudieran penetrar en cantidades récord al sistema solar. Fue un gran evento y los físicos solares se preguntaron abiertamente: ¿dónde se han ido todas las manchas solares?

Ahora ya lo saben. Se ha publicado una respuesta en la 3ra. edición de marzo de la revista Nature.

“Las corrientes de plasma ubicadas en las profundidades del Sol han interferido en la formación de las manchas solares y han prolongado el mínimo solar”, dice el autor principal Dibyendu Nandi, del Instituto Hindú de Educación Científica e Investigaciones, de Calcuta. “Nuestras conclusiones están basadas en un nuevo modelo númerico del interior del Sol”.

Durante varios años, los físicos solares reconocieron la importancia de la “Gran Banda Transportadora” del Sol. Un vasto sistema de corrientes de plasma, llamadas “flujos meridionales” (similares a las corrientes oceánicas en la Tierra), se desplaza a lo largo de la superficie del Sol, se sumerge cerca de los polos y vuelve a salir en las proximidades del ecuador. Estas corrientes en forma de bucles juegan un papel fundamental en el ciclo solar de 11 años.

Cuando las manchas solares comienzan a debilitarse, las corrientes en la superficie arrastran los restos de sus campos magnéticos y los jalan hacia el interior de la estrella; 300.000 km por debajo de la superficie, la dínamo magnética del Sol amplifica los campos magnéticos debilitados. Las manchas solares resucitadas flotan y saltan a la superficie como si fueran un corcho en el agua —¡ahí está! Un nuevo ciclo solar ha comenzado.

Por primera vez, el equipo de Nandi piensa que ha desarrollado un modelo computacional que realiza los cálculos físicos en forma correcta para los tres aspectos de este proceso: la dínamo magnética, la banda transportadora y la evolución boyante de los campos magnéticos de las manchas solares.

“Según nuestro modelo, el problema con las manchas solares en verdad comenzó hace tiempo, a finales de la década de 1990, durante el ascenso del Ciclo Solar 23”, afirma el coautor del modelo Andrés Muñoz-Jaramillo, del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard y el Instituto Smithsoniano. “En aquel tiempo, la banda transportadora se aceleró”.

La banda, que se desplazaba con gran velocidad, rápidamente arrastró los restos de las manchas solares hacia la dínamo interior del Sol para su amplificación. A primera vista, podría parecer que esto incrementa la producción de manchas, pero no. Cuando los residuos de las machas solares viejas llegaron a la dínamo, llevaron la banda a través de la zona de amplificación también, demasiado rápido como para su completa reanimación. La producción de manchas se detuvo.

Partes del sol

Razones de la desaparición de las manchas solares

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Después, durante los años posteriores a 2000, de acuerdo con el modelo, la Banda Transportadora disminuyó su velocidad nuevamente, permitiendo de este modo que los campos magnéticos de las manchas pasaran más tiempo en la zona de amplificación, pero el daño ya estaba hecho. La cantidad de manchas solares nuevas fue muy pequeña. Y por si fuera poco, la banda, que se movía lentamente, no hizo demasiado para ayudar a las manchas reanimadas en su viaje de regreso a la superficie, provocando así un retraso en el comienzo del Ciclo Solar 24.

“El escenario estaba preparado para el mínimo solar más profundo en todo un siglo”, menciona el coautor Petrus Martens, del Departamento de Física de la Universidad del Estado de Montana.

Colegas y seguidores del equipo consideran que el nuevo modelo es un avance significativo.

“Entender y predecir el mínimo solar es algo que no habíamos podido hacer antes; y resulta que es algo muy importante”, dice Lika Guhathakurta, de la División de Heliofísica de la NASA, en Washington, DC.

Mientras que el máximo solar es relativamente breve, dura un par de años y está marcado por episodios de violentas erupciones solares que duran algunos días, el mínimo solar puede prolongarse por varios años. El famoso Mínimo de Maunder del siglo XVII duró 70 años y coincidió con el episodio más profundo de la Pequeña Era de Hielo de Europa. Los científicos aún siguen intentando entender la conexión.

Una cosa es clara: Durante un mínimo prolongado, suceden cosas raras. En 2008-2009, el campo magnético global del Sol se debilitó y el viento solar decayó. Los rayos cósmicos, que normalmente son detenidos por el tempestuoso magnetismo solar, aparecieron dentro del sistema solar.

Durante el más profundo mínimo solar en un siglo, irónicamente, el espacio se volvió un lugar más peligroso para viajar. Al mismo tiempo, la acción de calentamiento de los rayos ultravioleta, normalmente proporcionada por las manchas solares, estuvo ausente, por lo que la alta atmósfera de la Tierra comenzó a enfriarse y a colapsar. La basura espacial dejó de caer con la frecuencia en que lo hace de manera usual y comenzó a acumularse en órbita. Entre otras cosas.

Nandi hace notar que su nuevo programa computacional no solamente pudo explicar la ausencia de manchas solares, sino también el debilitamiento del campo magnético solar en los años 2008-2009. “Es la confirmación de que vamos por buen camino”.

El siguiente paso: El Observatorio de Dinámica Solar (SDO, por su sigla en idioma inglés) puede medir los movimientos de la banda transportadora del Sol no sólo en la superficie, sino también en las profundidades. Esta técnica se denomina heliosismología y muestra el interior del Sol en la misma forma en que el ultrasonido funciona en una mujer embarazada. Al combinar los datos de alta calidad proporcionados por el SDO con el modelo computacional, los investigadores podrían predecir cómo se desarrollará un mínimo solar en el futuro. Sin embargo, el SDO apenas está comenzando, así que los pronósticos tendrán que esperar.

Ciertamente, hay mucho trabajo por hacer, pero Guhathakurta dice: “Finalmente, podríamos estar desentrañando el misterio del Sol sin manchas”.

Créditos: Esta investigación ha sido financiada por el Programa Viviendo con una Estrella, de la NASA, y el Departamento de Ciencia y Tecnología del Gobierno de India.

 

 

Fabricante del iPhone contratará a 2 mil psiquiatras para detener suicidios en sus fábricas chinas

Según el diario ‘South China Morning Post’, el gigante taiwanés Foxconn ha puesto en marcha el reclutamiento de estos trabajadores en una feria de trabajo de Shenzhen.

En esa ciudad trabajan 400.000 de los 700.000 empleados de Foxconn y donde se han producido 10 intentos de suicidio, con ocho fallecimientos.

El último suicidio fue el viernes pasado, cuando un empleado de 21 años saltó al vacío desde la azotea de una torre en las instalaciones de la empresa en Shenzhen.

A los nuevos psiquiatras se les ofrece un salario anual de entre 25.000 y 75.000 dólares al año, cuando los trabajadores de las fábricas de la firma cobran un sueldo base anual de unos 1.750 dólares, destacó el diario oficial ‘Global Times’.

El reclutamiento masivo de psiquiatras es la última medida tomada por Foxconn, que ya había celebrado en sus empresas de Censen reuniones en grupo para ayuda psicológica e incluso había contratado a monjes para que llevaran a cabo ritos religiosos con el fin de eliminar los “malos espíritus” en la firma.

Todos los suicidas en la empresa eran jóvenes de menos de 25 años que empezaban a trabajar en el gigante tecnológico, por lo que estos sucesos han desatado el debate sobre las condiciones de trabajo en la compañía y si las nuevas generaciones de chinos, más acomodadas que las anteriores, están preparadas para las duras condiciones de trabajo de las factorías chinas.

Trabajadores de la firma entrevistados por ‘Global Times’ reconocieron que hay “falta de entendimiento y comunicación entre superiores y trabajadores”, y que en los dormitorios los empleados apenas se comunican entre ellos por lo extenuados que terminan la jornada.

No obstante, razones personales podrían también estar detrás de la ola de suicidios, que ha llamado la atención de los diarios nacionales e internacionales.

En el último caso, por ejemplo, Nan Gang, el joven de 21 años que se lanzó por la ventana de su dormitorio el pasado viernes, había tenido dos desengaños amorosos en cuatro meses y contrajo muchas deudas de juego, por lo que sufría amenazas.

Por otra parte, la semana pasada la televisión local de Pekín mostró presuntas imágenes de guardias de Foxconn en la sucursal de Pekín golpeando a trabajadores

Estos vídeos no han hecho sino aumentar las críticas a la firma taiwanesa, una rama del conglomerado industrial Hon Hai que también hace encargos a Sony, Amazon, Nintendo y otras multinacionales tecnológicas.

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Nació en España primer toro de lidia clonado

Nació hoy en un municipio de la provincia de Palencia, centro de España

El nacimiento se produjo en la madrugada de ayer, en una finca próxima a la localidad de Frómista.

Es el crío de una vaca lechera, pesó 25 kilos y se llama ‘Got’. Está previsto que hoy nazca un segundo animal de las mismas características.

Tanto ‘Got’ como su hermano serán clones de ‘Vasito’, un semental del que los científicos extrajeron un trozo de piel. El núcleo de una célula de la piel del ejemplar de toro de lidia fue transferido al óvulo de una vaca de matadero y, una vez formado el embrión, se implantó en una vaca frisona, según el portal publico.es.

La clonación de los toros de lidia se ha debatido desde hace años en el mundo taurino, sobre todo en España, para preservar a los mejores ejemplares tras su muerte.

Este hito científico ha sido posible gracias a un proyecto dirigido por el director del equipo de la Fundación Valenciana de Investigación Veterinaria, Vicente Torrent, y la investigadora Rita Cervera.

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Vallejo critica a Iglesia por desdén a animale

El escritor mexicano, Fernando Vallejo, aseguró para ELUNIVERSAL que asistirá a la marcha del 22 de mayo en el Distrito Federal por los derechos de los animales.

Autor de “La Virgen de los Sicarios”, “La puta de Babilonia” y “El desbarrancadero”, por la cual ganó el Premio Rómulo Gallegos en 2003, escribió lo siguiente para los lectores de Crónicas Animales.

¿Cómo ve la situación de los animales en México?
–El mismo desastre que en todas partes. El conjunto de la humanidad no respeta ni quiere a los animales: ni aquí, ni en España, ni en Japón, ni en Suecia… Y cuando digo animales me refiero a los de sistema nervioso complejo y muy en especial a los que el hombre domesticó, como son los perros, los caballos, los cerdos, las vacas… Que sienten el hambre, la sed, el dolor, el miedo, como nosotros, y que tenemos que empezar a ver como nuestro prójimo, nuestro otro prójimo distinto a los demás hombres.

Nuestra sociedad, presidida en Latinoamérica por la Iglesia católica, nos pone desde que nacemos una venda moral en los ojos que nos impide verlos como tales.

¿Por qué no se impulsa desde la Iglesia el respeto a los animales?
–Porque Cristo no los vio. No hay una sola palabra suya de amor por los animales en los Evangelios. ¿Qué podemos esperar del Papa, de los obispos, de los curas, si al fundador de su religión no le dio el alma para verlos? “Serpientes, raza de víboras”, insulta Cristo a los fariseos. Y de Herodes dice: “Id y decidle a ese zorro que yo predico y hago milagros”. ¡El Hijo de Dios insultando con nombres de animales como cualquier Fidel Castro!

¿Algún animal le ha dado una lección en su vida?
–Los perros. De amor y de lealtad. Y yo también los amo y nunca los he de traicionar.

¿Piensa asistir a la marcha que se va a realizar el sábado a las 11 de la mañana saliendo del Ángel en la ciudad de México?
–Sí, allí estaré.

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Invierno sin nieve en Moscú

Los cerdos todavía no puede volar, pero este invierno, el alcalde de Moscú se compromete a evitar que se nevando.  Por tan sólo unos pocos millones de dólares, la oficina del alcalde va a contratar a la Fuerza Aérea de Rusia para rociar una niebla química fina encima de las nubes antes de llegar a la capital, forzándolos a deshacerse de su nieve fuera de la ciudad.

Las autoridades dicen que esto será una bendición para Moscú, que suele ser cubierto con una manta de nieve de noviembre a marzo. Equipos de carretera no tendrán que limpiar las calles constantemente, y el tráfico – y la calidad de vida – sin duda, va a mejorar

La idea surgió del alcalde Yury Luzhkov, que no es ajeno a jugar a ser Dios. En 2002, impulsó un proyecto para invertir el flujo del río Ob vasta a través de Siberia para ayudar a regar los vecinos víctimas de la sequía de los países de Asia Central.

Aunque esa idea no ha resultado exactamente como estaba previsto – los científicos han dicho que no es factible – esta vez, Luzhkov dice, no hay forma de que pueda fallar.

Controlar el tiempo en Moscú no es nada nuevo — Antes de las dos principales fiestas celebradas en la ciudad cada año – Día de la Victoria, en mayo y Día de la ciudad en septiembre – se le paga a la Fuerza aérea rusa para que se asegure que no llueva durante los desfiles .

Con un presupuesto de la ciudad de $ 40 millones al año (más grande que el de la ciudad de Nueva York), Moscú puede permitirse fácilmente pagar $ 2-3 millones de dólares para mantener el azul del cielo para que los  espectadores puedan ver los tanques y lanzacohetes rodar a lo largo de la Plaza Roja.

Ahora hay un nuevo desafío para la fuerza aérea: Vencer las ventiscas que hacen famosa a Moscú.

¿Sabía usted que cada año en el Día de la ciudad y en el Día de la Victoria creamos el clima?

Luzhkov, prometió a un grupo de agricultores de las afueras de Moscú, en septiembre, según medios de comunicación rusos:

Bueno, debemos hacer lo mismo con la nieve! Entonces en las afueras de Moscú, habrá más humedad, una mayor cosecha, mientras que para nosotros  en la ciudad de Moscú no va a nevar más. Tendrá sentido financiero “. (Ver fotos de Rusia celebra la victoria día.)

La fuerza aérea utilizará cemento en polvo, hielo seco o yoduro de plata para rociar las nubes desde noviembre 15 a marzo 15 – y sólo para evitar la “nieve más grande y grave” caiga sobre la ciudad, dijo Andrei Tsybin, el jefe de la departamento.

Tsybin estima que el costo total de mantenimiento de las tormentas en la bahía sería de $ 6 millones este invierno, casi la mitad de la cantidad de dinero que  Moscú paga normalmente para quitar la nieve de las calles.

Hasta ahora, la principal objeción al plan ha llegado de los suburbios de Moscú, que probablemente será inundado de nieve si el plan sigue adelante.

Alla Kachan, el ministro de ecología de la región de Moscú, dijo que la propuesta aún debe ser evaluada por expertos en medio ambiente y discutida con las personas que viven en la zona que está delante de Luzhkov, para poder ponerlo en práctica.  (Read TIME’s 1991 article “The End of the USSR”) “Los ciudadanos de la región tienen algunas preocupaciones. Hemos recibido un montón de mensajes”, dijo a la agencia de noticias RIA. (Tiempo de lectura del artículo de 1991 “El fin de la URSS”),

Con sólo unas pocas semanas que quedan antes de que llegue el invierno, los ecologistas tendrán que trabajar rápido para mantener Luzhkov alejado de la de aplicar su plan hasta la fecha – y detener el primero de los copos de nieve que flote por las calles de la ciudad.

Revista Time

Nueva ley afgana permite que los hombres priven de alimentos a sus esposas si se niegan a tener relaciones sexuales

En otras noticias de Afganistán, entró en vigor una nueva ley que permite al marido privar de alimentos a su esposa si ella se niega a tener relaciones sexuales. Esta ley también prohíbe que la mujer trabaje sin el permiso de su marido.

Los opositores a este proyecto de ley acusaron al Presidente Karzai de traicionar a las mujeres afganas con el fin de lograr el apoyo de los chiítas conservadores en las elecciones de esta semana.

Este proyecto de ley también les otorga la patria potestad exclusiva de los niños a los padres y abuelos y permite que un violador evite ser procesado mediante el pago de “dinero manchado de sangre” a la mujer que fue lesionada por él.

Fuente

Las mujeres de Afganistan no tienen Patria potestad de sus hijos y deben pedir permiso para trabajar.

Las mujeres de Afganistan no tienen Patria potestad de sus hijos y deben pedir permiso para trabajar.