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Los países asiáticos ocupan los primeros puestos del informe Pisa 2013

Los países asiáticos ocupan los primeros puestos del informe Pisa 2013 sobre los conocimientos educativos de los escolares de 15 años en 65 países, divulgado hoy por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

La lista ha sido elaborada a partir de unas pruebas de matemáticas, lengua y ciencias hechas a más de 510.000 escolares.

En el informe, muy seguido por las autoridades educativas de todo el mundo, varias regiones administrativas de China, con Shanghái a la cabeza, se sitúan entre los diez primeros puestos.

En segundo lugar se sitúa Singapur, seguido de Hong Kong (China), Taipei (China), Corea del Sur, Macao (China) y Japón, mientras que completan la lista de los diez primeros Liechtenstein, Suiza y Holanda, indica el informe Pisa, correspondiente al periodo 2003-2012.

OECD average

La OCDE confía en que en el próximo documento disponga de más información para colocar a China en su conjunto.

España está en el número 33 de la lista, mientras que entre los últimos puestos están varios países de América Latina, entre ellos Chile (51), México (53), Uruguay (55), Argentina (59) y Perú (65).

El Programa de Evaluación Internacional de Estudiantes, más conocido como Pisa, estudió la situación de la educación en los 34 países de la OCDE y en 31 países asociados, que entre ellos representan a más del 80 por ciento de la población mundial.

En la mitad del listado figuran países industrializados como el Reino Unido, Francia, Nueva Zelanda, Noruega, pero naciones como Finlandia, Canadá, Bélgica y Austria siguen entre los primeros en cuanto el buen nivel educativo de los escolares.

Para el informe, los alumnos fueron sometidos a evaluaciones en las que tenían que resolver problemas y observar si eran capaces de extrapolar sus conocimientos a situaciones de la vida diaria. 

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La partícula que supera la velocidad de la luz y desafía a Einstein

“Totalmente inesperado”, “asombroso”… Los físicos no acababan de creer a sus instrumentos pero piensan que han medido bien una partícula que supera la velocidad de la luz, un “límite infranqueable” en la teoría de Einstein.

Según las mediciones efectuadas por los especialistas de la experiencia internacional Opera, unos neutrinos -partículas elementales de la materia- recorrieron los 730 km que separan las instalaciones del CERN en Ginebra del laboratorio subterráneo de Gran Sasso (Italia) a una velocidad de 300.006 kilómetros por segundo, 6 km/s más que la velocidad de la luz.

“Dicho de otro modo, en una ‘carrera de fondo’ de 730 km, los neutrinos cruzan la línea de meta con 20 metros de ventaja” sobre la luz si recorre la misma distancia a través de la corteza terrestre, precisa el CNRS.

No se trata de una proeza única: los resultados publicados por el CERN y el CNRS son fruto de tres años de datos y de la observación de más de 15.000 neutrinos, con un margen de error récord de solo 10 milmillonésimas de segundo.

“No me lo esperaba para nada, hemos pasado seis meses volviéndolo a hacer todo desde cero”, explicó el jueves a los periodistas Dario Autiero, científico del Instituto de Física Nuclear de Lyón y responsable del análisis de medidas de Opera.

Recalibrado de los instrumentos de medidas por los mejores expertos independientes, verificación de los datos topográficos, del túnel de partículas… hasta la deriva de los continentes y el devastador sismo de L’Aquila se tuvieron en cuenta.

Los científicos internacionales escrutaron el más mínimo fallo en su experiencia y el resultado no fue diferente: los neutrinos parecen haber viajado más deprisa que la luz, desafiando así la teoría de la relatividad de Einstein.

“Habida cuenta el enorme impacto que un resultado como este podría tener para la física, son necesarias mediciones independientes con el fin de que el efecto observado pueda ser refutado o bien formalmente establecido”, subraya el CNRS.

“Por eso, los investigadores de la colaboración Opera deseaban abrir este resultado a un examen más amplio por parte de la comunidad de los físicos” y lo publicaron, añade el organismo francés de investigación.

 

Llamamientos a la prudencia

Si se confirma la medición, sus implicaciones siguen desafiando al entendimiento.

Para Pierre Binetruy, director del Laboratorio Astropartículas y Cosmología de París, esto puede querer decir que “unas partículas encontraron un atajo en otra dimensión”, y por lo tanto existirían en el universo más que las cuatro dimensiones (las tres espaciales más el tiempo).

“También puede ser que la velocidad de la luz no sea la velocidad tope”, estima, y subraya que el récord batido por el neutrino no significa necesariamente que “Einstein se equivocó”.

“Einstein no demostró que Newton estaba errado, encontró una teoría más general” que se superpuso a la de Newton. “Newton es correcto cuando la velocidad es baja respecto a la luz”, replica Stavros Katsanevas, subdirector del Instituto de Física Nuclear.

De la misma forma, el hallazgo de Opera podría significar que la teoría de Einstein “es válida es ciertos ámbitos pero existe una teoría aún más global, como las muñecas rusas (…) esto abre nuevos campos”, añade Binetruy.

Los físicos se congratulan por las nuevas perspectivas que se les presentan y al mismo tiempo piden la máxima “prudencia” mientras las mediciones no hayan sido “comprobadas con un sistema completamente diferente”, insiste Darío Autiero.

Este es el objetivo pretendido por el proyecto Minos en Estados Unidos, que hace unos años a un resultado similar al de Opera entre el Fermilab de Chicago y una mina cerca de la frontera canadiense.

En aquella ocasión, el margen de error se consideró demasiado importante para aceptar el resultado pero los científicos estadounidenses están trabajando en una nueva experiencia de una precisión sin precedentes. Deberían concretarse de aquí a tres años, según Katsanevas.

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La droga que causa más muertes en EE.UU. que la cocaína

El sur de Florida se parece a la provincia afgana de Kandahar al menos en una cosa: mucho opio. Aunque con un matiz, no se consigue directamente de la amapola sino de la farmacia. 

Y es que los típicos condados playeros de Miami-Dade, Broward y Palm Beach, entre soleadas avenidas con palmeras, ocultan “la capital mundial de la receta y venta de calmantes del dolor”, de acuerdo a datos federales compilados por la oficina del alguacil de Broward.

Los expertos en salud pública ya hablan de “epidemia” y denuncian que se ha formado una auténtica industria: la venta, indiscriminada en la práctica, de medicamentos derivados del opio en una porción importante de los centros de salud que existen en el área para tratar exclusivamente el dolor.

Un informe de las autoridades estatales señala que en 2009, una media de siete personas murió cada día por causas relacionadas con el abuso de calmantes. En el punto de mira está la oxicodona.

Según StoppNow, asociación de familiares de víctimas de sobredosis de medicamentos contra el dolor, en el condado floridano de Broward se prescriben al mes más de un millón de calmantes. 

En el sur de Florida -donde viven alrededor de cinco millones de personas- hay registradas más de 183 clínicas dedicadas a tratar el dolor. Sólo en el condado de Broward hay más que Mcdonald’s, y tampoco es que de estos haya pocos.

Además se cree que hay unas 900 clínicas en todo el estado, según asegura en su página web la asociación StoppNow.

El problema tiene un alcance nacional –miles de estadounidenses viajan a Florida con la idea de conseguir estos medicamentos– y la Casa Blanca dijo a principios de año que actualmente plantean el mayor problema de drogas del país. 

La oxicodona es la droga más mortífera de EE.UU.: causa más muertes que la cocaína y la heroína juntas. Por ello las autoridades presentaron un plan para reducir su abuso en un 15% en los próximos cinco años.

Adictivas

Elmer Huerta, médico radicado en Washington y experto en salud pública, le explicó a BBC Mundo que la oxicodona “es un opiáceo, grupo de medicamentos de excelente capacidad como calmantes del dolor”.

“Es una de las drogas de las que más se abusa en Estados Unidos. El que la toma se relaja, se siente en un mundo aparte, como en un estado de indiferencia”, explica el doctor. 

El alguacil del condado de Broward, Al Lamberti, lleva más de siete años luchando para que se endurezcan los controles.

“Solían ser el crack y la heroína, ahora estamos en la guerra contra las píldoras y Broward es la zona cero. Aquí hay más clínicas para el dolor que Starbucks, ¿cómo es posible?”, se pregunta Lamberti, citado por el diario The Miami Herald.

“El problema es que el uso indiscriminado puede causar adicción, sobre todo en pacientes con tendencia a ello”, explica Huerta.

La escalera del dolor

Según Huerta, “un buen médico debe ceñirse a la “escalera del dolor”.

“El primer escalón es la aspirina, el segundo los analgésicos no esteroides como el ibuprofeno, luego está el tylenol mezclado con derivados de opio como la codeína, en el cuarto la oxicodona y el quinto lo ocupa la morfina”. 

Con esto, según el médico, la oxicodona es adecuada para tratar pacientes que salen del quirófano después de operaciones que pueden resultar muy dolorosas, como intervenciones en la columna. 

Pero es que en Florida no existen sistemas de monitoreo. Es decir, como explica Huerta, “las diferentes clínicas están descoordinadas, las recetas y las compras no quedan registradas en una base de datos en red, como deberían”.

El gobernador de Florida, Rick Scott, rubricó este año una nueva ley estatal que impondrá mayores controles a los médicos que recetan oxicodona y aumenta las penas por prescripción abusiva. 

Un informe de la Comisión de Médicos Forenses de Florida publicado por el Departamento de Aplicación de la Ley de Florida (FDLE, en inglés) señala que en los seis primeros meses de 2009 se registraron 88.500 muertes por causas no naturales en el estado. 

Las autopsias de casi 4.200 casos revelaron un positivo por alguna droga. La más frecuente fue el alcohol etílico y a partir de ahí, los calmantes, justo por delante de la cocaína. 

La droga más letal: los calmantes

“Las drogas que causaron más muertes fueron la oxicodona y las benzodiazepinas”, es decir, los medicamentos contra el dolor.

La fiscal general de Florida, Pam Bondi, es consciente de que ya se trata de un problema serio. Por ello, lanzó un programa de lucha contra el exceso de venta de medicamentos contra el dolor. 

Bondi llegó a denunciar que muchas personas viajan hasta Florida para conseguir calmantes y luego venderlos. En la calle hay más demanda que por la cocaína o la heroína. 

No son inusuales las condenas a 25 años de prisión por tráfico de oxicodona.

Incluso ha tomado cartas en el asunto la agencia antidrogas estadounidense (DEA, en inglés), que puso en marcha una línea telefónica para atender durante las 24 horas las dudas sobre medicamentos.

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Investigadores desentrañan el misterio de las manchas solares perdidas

En 2008-2009, las manchas solares prácticamente desaparecieron por completo durante dos años. La actividad solar se redujo a los valores más bajos de los últimos cien años; la alta atmósfera de la Tierra se enfrió y colapsó; el campo magnético del Sol se debilitó, permitiendo de este modo que los rayos cósmicos pudieran penetrar en cantidades récord al sistema solar. Fue un gran evento y los físicos solares se preguntaron abiertamente: ¿dónde se han ido todas las manchas solares?

Ahora ya lo saben. Se ha publicado una respuesta en la 3ra. edición de marzo de la revista Nature.

“Las corrientes de plasma ubicadas en las profundidades del Sol han interferido en la formación de las manchas solares y han prolongado el mínimo solar”, dice el autor principal Dibyendu Nandi, del Instituto Hindú de Educación Científica e Investigaciones, de Calcuta. “Nuestras conclusiones están basadas en un nuevo modelo númerico del interior del Sol”.

Durante varios años, los físicos solares reconocieron la importancia de la “Gran Banda Transportadora” del Sol. Un vasto sistema de corrientes de plasma, llamadas “flujos meridionales” (similares a las corrientes oceánicas en la Tierra), se desplaza a lo largo de la superficie del Sol, se sumerge cerca de los polos y vuelve a salir en las proximidades del ecuador. Estas corrientes en forma de bucles juegan un papel fundamental en el ciclo solar de 11 años.

Cuando las manchas solares comienzan a debilitarse, las corrientes en la superficie arrastran los restos de sus campos magnéticos y los jalan hacia el interior de la estrella; 300.000 km por debajo de la superficie, la dínamo magnética del Sol amplifica los campos magnéticos debilitados. Las manchas solares resucitadas flotan y saltan a la superficie como si fueran un corcho en el agua —¡ahí está! Un nuevo ciclo solar ha comenzado.

Por primera vez, el equipo de Nandi piensa que ha desarrollado un modelo computacional que realiza los cálculos físicos en forma correcta para los tres aspectos de este proceso: la dínamo magnética, la banda transportadora y la evolución boyante de los campos magnéticos de las manchas solares.

“Según nuestro modelo, el problema con las manchas solares en verdad comenzó hace tiempo, a finales de la década de 1990, durante el ascenso del Ciclo Solar 23”, afirma el coautor del modelo Andrés Muñoz-Jaramillo, del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard y el Instituto Smithsoniano. “En aquel tiempo, la banda transportadora se aceleró”.

La banda, que se desplazaba con gran velocidad, rápidamente arrastró los restos de las manchas solares hacia la dínamo interior del Sol para su amplificación. A primera vista, podría parecer que esto incrementa la producción de manchas, pero no. Cuando los residuos de las machas solares viejas llegaron a la dínamo, llevaron la banda a través de la zona de amplificación también, demasiado rápido como para su completa reanimación. La producción de manchas se detuvo.

Partes del sol

Razones de la desaparición de las manchas solares

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Después, durante los años posteriores a 2000, de acuerdo con el modelo, la Banda Transportadora disminuyó su velocidad nuevamente, permitiendo de este modo que los campos magnéticos de las manchas pasaran más tiempo en la zona de amplificación, pero el daño ya estaba hecho. La cantidad de manchas solares nuevas fue muy pequeña. Y por si fuera poco, la banda, que se movía lentamente, no hizo demasiado para ayudar a las manchas reanimadas en su viaje de regreso a la superficie, provocando así un retraso en el comienzo del Ciclo Solar 24.

“El escenario estaba preparado para el mínimo solar más profundo en todo un siglo”, menciona el coautor Petrus Martens, del Departamento de Física de la Universidad del Estado de Montana.

Colegas y seguidores del equipo consideran que el nuevo modelo es un avance significativo.

“Entender y predecir el mínimo solar es algo que no habíamos podido hacer antes; y resulta que es algo muy importante”, dice Lika Guhathakurta, de la División de Heliofísica de la NASA, en Washington, DC.

Mientras que el máximo solar es relativamente breve, dura un par de años y está marcado por episodios de violentas erupciones solares que duran algunos días, el mínimo solar puede prolongarse por varios años. El famoso Mínimo de Maunder del siglo XVII duró 70 años y coincidió con el episodio más profundo de la Pequeña Era de Hielo de Europa. Los científicos aún siguen intentando entender la conexión.

Una cosa es clara: Durante un mínimo prolongado, suceden cosas raras. En 2008-2009, el campo magnético global del Sol se debilitó y el viento solar decayó. Los rayos cósmicos, que normalmente son detenidos por el tempestuoso magnetismo solar, aparecieron dentro del sistema solar.

Durante el más profundo mínimo solar en un siglo, irónicamente, el espacio se volvió un lugar más peligroso para viajar. Al mismo tiempo, la acción de calentamiento de los rayos ultravioleta, normalmente proporcionada por las manchas solares, estuvo ausente, por lo que la alta atmósfera de la Tierra comenzó a enfriarse y a colapsar. La basura espacial dejó de caer con la frecuencia en que lo hace de manera usual y comenzó a acumularse en órbita. Entre otras cosas.

Nandi hace notar que su nuevo programa computacional no solamente pudo explicar la ausencia de manchas solares, sino también el debilitamiento del campo magnético solar en los años 2008-2009. “Es la confirmación de que vamos por buen camino”.

El siguiente paso: El Observatorio de Dinámica Solar (SDO, por su sigla en idioma inglés) puede medir los movimientos de la banda transportadora del Sol no sólo en la superficie, sino también en las profundidades. Esta técnica se denomina heliosismología y muestra el interior del Sol en la misma forma en que el ultrasonido funciona en una mujer embarazada. Al combinar los datos de alta calidad proporcionados por el SDO con el modelo computacional, los investigadores podrían predecir cómo se desarrollará un mínimo solar en el futuro. Sin embargo, el SDO apenas está comenzando, así que los pronósticos tendrán que esperar.

Ciertamente, hay mucho trabajo por hacer, pero Guhathakurta dice: “Finalmente, podríamos estar desentrañando el misterio del Sol sin manchas”.

Créditos: Esta investigación ha sido financiada por el Programa Viviendo con una Estrella, de la NASA, y el Departamento de Ciencia y Tecnología del Gobierno de India.

 

 

Invierno sin nieve en Moscú

Los cerdos todavía no puede volar, pero este invierno, el alcalde de Moscú se compromete a evitar que se nevando.  Por tan sólo unos pocos millones de dólares, la oficina del alcalde va a contratar a la Fuerza Aérea de Rusia para rociar una niebla química fina encima de las nubes antes de llegar a la capital, forzándolos a deshacerse de su nieve fuera de la ciudad.

Las autoridades dicen que esto será una bendición para Moscú, que suele ser cubierto con una manta de nieve de noviembre a marzo. Equipos de carretera no tendrán que limpiar las calles constantemente, y el tráfico – y la calidad de vida – sin duda, va a mejorar

La idea surgió del alcalde Yury Luzhkov, que no es ajeno a jugar a ser Dios. En 2002, impulsó un proyecto para invertir el flujo del río Ob vasta a través de Siberia para ayudar a regar los vecinos víctimas de la sequía de los países de Asia Central.

Aunque esa idea no ha resultado exactamente como estaba previsto – los científicos han dicho que no es factible – esta vez, Luzhkov dice, no hay forma de que pueda fallar.

Controlar el tiempo en Moscú no es nada nuevo — Antes de las dos principales fiestas celebradas en la ciudad cada año – Día de la Victoria, en mayo y Día de la ciudad en septiembre – se le paga a la Fuerza aérea rusa para que se asegure que no llueva durante los desfiles .

Con un presupuesto de la ciudad de $ 40 millones al año (más grande que el de la ciudad de Nueva York), Moscú puede permitirse fácilmente pagar $ 2-3 millones de dólares para mantener el azul del cielo para que los  espectadores puedan ver los tanques y lanzacohetes rodar a lo largo de la Plaza Roja.

Ahora hay un nuevo desafío para la fuerza aérea: Vencer las ventiscas que hacen famosa a Moscú.

¿Sabía usted que cada año en el Día de la ciudad y en el Día de la Victoria creamos el clima?

Luzhkov, prometió a un grupo de agricultores de las afueras de Moscú, en septiembre, según medios de comunicación rusos:

Bueno, debemos hacer lo mismo con la nieve! Entonces en las afueras de Moscú, habrá más humedad, una mayor cosecha, mientras que para nosotros  en la ciudad de Moscú no va a nevar más. Tendrá sentido financiero “. (Ver fotos de Rusia celebra la victoria día.)

La fuerza aérea utilizará cemento en polvo, hielo seco o yoduro de plata para rociar las nubes desde noviembre 15 a marzo 15 – y sólo para evitar la “nieve más grande y grave” caiga sobre la ciudad, dijo Andrei Tsybin, el jefe de la departamento.

Tsybin estima que el costo total de mantenimiento de las tormentas en la bahía sería de $ 6 millones este invierno, casi la mitad de la cantidad de dinero que  Moscú paga normalmente para quitar la nieve de las calles.

Hasta ahora, la principal objeción al plan ha llegado de los suburbios de Moscú, que probablemente será inundado de nieve si el plan sigue adelante.

Alla Kachan, el ministro de ecología de la región de Moscú, dijo que la propuesta aún debe ser evaluada por expertos en medio ambiente y discutida con las personas que viven en la zona que está delante de Luzhkov, para poder ponerlo en práctica.  (Read TIME’s 1991 article “The End of the USSR”) “Los ciudadanos de la región tienen algunas preocupaciones. Hemos recibido un montón de mensajes”, dijo a la agencia de noticias RIA. (Tiempo de lectura del artículo de 1991 “El fin de la URSS”),

Con sólo unas pocas semanas que quedan antes de que llegue el invierno, los ecologistas tendrán que trabajar rápido para mantener Luzhkov alejado de la de aplicar su plan hasta la fecha – y detener el primero de los copos de nieve que flote por las calles de la ciudad.

Revista Time

Estampida de compradores mató a trabajador en Wal-Mart

Walmart y su Viernes negro

Walmart y su Viernes negro

En Long Island, Nueva York, un trabajador de Wal-Mart murió luego de haber sido pisoteado hasta morir por una estampida de compradores el viernes, el tradicional primer día de la temporada de compras de fin de año. Jdimytai Damour, un trabajador de 34 años, murió luego de que una muchedumbre de dos mil personas derribara las puertas de la tienda y lo atropellara un poco antes de la apertura, programada para las 5 a.m. Cuatro compradores sufrieron lesiones, incluida una mujer embarazada. La policía del Condado de Nassau estaba tratando de determinar lo sucedido durante la estampida, pero dijo que no estaba claro si habría denuncia penal. Compradores de Wal-Mart describieron la caótica escena en la tienda.

Lisa Williford dijo: “Fue un caos. Era una verdadera turba. Era realmente una turba y yo llegué a la cola a las cuatro menos diez, por lo tanto, había por lo menos cuatro o cinco mil antes de que yo llegara. Creo que la gente estaba ansiosa. Voy a entrar. Voy a entrar. Voy a entrar y no creo que la seguridad que había fuera suficiente para calmar a la muchedumbre o para hacerle sentir que cada cual tendría su turno”.

Veamos la multitud que entró este “Viernes negro” a Wallmart en New York, USA:

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Otro clip:

Hace 10 años se silenció la risa de Jaime Garzón

Jaime vive

Jaime vive

A primera hora de la mañana de hace 10 años y cuando viajaba en su camioneta hacia su sitio de trabajo, Jaime Garzón fue asesinado por sicarios. Ahora, con varios actos públicos se conmemora el asesinato del humorista. En la Plaza de Bolívar habrá una vigilia de varias horas, promovida por el movimiento “Jaime Vive”. Allí se darán cita humoristas, críticos y caricaturistas.

El crimen ocurrió a escasas cuadras de su sitio de trabajo. En el lugar se silenciaron las carcajadas y las decenas de facetas de un humorista político que le llegaba a la gente. Garzón también realizó gestiones para la liberación de algunos secuestrados.

Garzón sabía que el jefe paramilitar Carlos Castaño lo había declarado blanco militar y había dado la orden de asesinarlo, la razón fueron la labores de mediación que el humorista había iniciado con las Farc para la liberación de secuestrados, con el aval de los familiares de los secuestrados.

A las 5 y 45 de la mañana del 13 de agosto de 1999 Garzón se dirigía en su camioneta a las instalaciones de la cadena radial Radionet, donde tenía un espacio con su personaje .

Al llegar al semáforo de la carrera 42 B con 22 F en el barrio Quinta Paredes, aceleró el vehículo, segundos después del separador de la calle salió una motocicleta blanca de alto cilindraje con dos hombres a bordo de que se ubicaron junto a la cabina del conductor, el parrillero le disparó en cinco oportunidades al humorista, cuatro de los disparos impactaron en su rostro y cuello. Al perder el control el vehículo se estrelló con un poste de energía. Los sicarios huyeron del sitio con rumbo desconocido.

Garzón tenía 38 años de edad y a través de sus personajes se había convertido en la mirada fresca y actual, que denunciaba el arribismo del poder, la corrupción política, el sin sentido de la violencia guerrillera y se mofaba de figuras del momento, candidatos, presidentes y el Gobernante de turno.

Diez años después de su asesinato la justicia no ha encontrado a los responsables materiales del crimen. El 11 de marzo de 2004 un juez penal condenó a Carlos Castaño a 38 años de prisión como coautor del crimen y declaró que la muerte de Garzón tuvo una finalidad terrorista.

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