Misterios y Revelaciones

Información de impacto para mentes despiertas

Archivo para especies nuevas

El pez león ¿Venganza de la naturaleza?

La distribución de la especie en sitios donde no deberá existir se dio por error en América.

De acuerdo con estimaciones científicas, en 1992, con el paso del huracán Andrés por las costas de Florida, un acuario dejó escapar seis ejemplares de pez león que se las arreglaron para reproducirse y hacer crecer sus poblaciones. Así comenzaron a surgir reportes en Las Bahamas, en 2004; Cuba y Turks y Caicos, en 2007; República Dominicana, Islas Caimán y Jamaica, Santa Cruz, Haití, Puerto Rico, Belice y Colombia, en 2008. Mientras que ya este año hay reportes en México, Costa rica, Panamá, Honduras y Aruba. El más reciente fue en Bonaire, el pasado mes de octubre.

El pez león (Pterois volitans) es bastante llamativo, aunque las espinas, cargadas de veneno, que salen de su cuerpo le dejan claro a cualquiera que tocarlo podría ser una jugada errónea. ‘ Es un depredador voraz, que se refugia en los arrecifes y de ahí acecha a sus presas, especialmente juveniles de invertebrados, como langostas y otros peces’ , explica Posada, quien subraya que lo que lo convierte en amenaza dentro de ecosistemas donde se supone que no debe estar, como el caso de las aguas venezolanas, ‘ es que no tiene enemigo natural, al menos en esta zona del océano Atlántico. Sí los tiene en el Pacífico, de donde es originario’ .

El pez depredador
5 ejemplares de estos escaparon de un acuario en Florida y se reproduce en el Atlántico a sus expensas

Al ser un cazador eficiente y tener predilección por invertebrados, la presencia de ese pez en Los Roques, por ejemplo, sería una gran amenaza para especies autóctonas como la langosta. Y la situación tiene el potencial de agravarse por que es un animal muy fecundo ‘ que se reproduce prácticamente todo el año’ , subraya el biólogo.

Alerta activada Según Juan Posada ‘ es difícil contrarrestar la llegada del pez león a Venezuela’ , sin embargo existen medidas para mitigar los efectos de la introducción de esta especie exótica: ‘ Buzos y pescadores voluntarios con redes especiales pueden capturarlo y removerlo de los arrecifes, que es donde tiende a esconderse para cazar’ , explica, y advierte que aunque los pinchazos de sus venenosas espinas no son mortales, sí son muy dolorosos.

Tal como lo presagiaban los especialistas en especies marinas, el pez león finalmente se dejó ver por aguas venezolanas, específicamente en las costas de los parques nacionales Morrocoy (Falcón), Los Roques, así como en costas de Cepe (Aragua) y Chichiriviche de la Costa (Vargas).

Peces león

Peces león hallados en Los Roques y en Chichiriviche (aguas venezolanas)

¿Quiénes dejaron escapar los peces? ¿Y te comes el cuento del huracán?

La autora de este blog piensa, que pudo ser a propósito también, y que es parte, solo una pequeña parte de la guerra que mantiene USA contra nosotros…. ¿Por qué no?

Fuente

¿Mosquitos terminator para controlar el dengue?

El aspecto más importante de la liberación de los mosquitos transgénicos es que se sabe que en el sistema actúa en la transcripción de tTAV pero hasta el momento no se sabe qué es lo que mata a los mosquitos.

Se debería identificar la toxina que mata a los mosquitos antes de que se contemple su liberación al ambiente. Hay prácticas de baja tecnología mucho más efectivas que las soluciones caras y de alta tecnología que además no son seguras.

Mosquitos modificados geneticamente para combatir el dengue generan preocupación

¿Por qué utilizar una técnica peligrosa, costosa y no probada cuando existen alternativas seguras, efectivas y asequibles?

Millones de mosquitos transgénicos se liberarán en el pueblo pescador de Pulau Ketam en las afueras de Sangor,  Malasia, como parte de una serie de pruebas de campo a nivel internacional para combatir la fiebre del dengue (1). Las pruebas de campo en Malasia las realizará el Instituto de Investigación Médica del Ministerio de Salud (IMR) en colaboración con OXITEC Ltd., una compañía de biotecnología derivada de la Universidad de Oxford en el Reino Unido. Estas pruebas se quieren realizar ya que previamente se había anunciado el éxito de las pruebas de laboratorio conducidas bajo la supervisión del IMR el año pasado.

Esta técnica desarrollada por Oxitec, recibió el premio Pioneers 2008 en el Foro Económico Mundial. Ésta consiste en la liberación de machos transgénicos de mosquitos Aedes que llevan un gen “asesino” para que se apareen con las hembras mosquitos, lo que causaría que (casi) toda su progenie muera. Esta es una variante de la Técnica de Esterilización de Insectos (SIT) que ha sido exitosa en el pasado ya que ha exterminado otros insectos vectores (2). Sin embargo, los machos estériles fueron creados mediante rayos X y no mediante ingeniería genética.

Hay dudas sobre el efecto ambiental y humano de estos seres genéticamente creados
Hay dudas sobre el efecto ambiental y humano de estos seres genéticamente creados

La liberación de machos estériles se considera “benigna ambientalmente” (2), ya que sólo los mosquitos hembra pican, sacan sangre y transmiten los virus que causan las enfermedades, mas no los mosquitos macho. Si las pruebas de Pulau Ketam son exitosas, los mosquitos transgénicos asesinos se liberarán en pueblos más grandes que tienen una mayor incidencia de dengue (1).

Se ha reportado que el dengue es la enfermedad transmitida por vectores que más rápido crece alrededor del mundo, afectando a 55% de la población global con un estimado de 100 millones de casos en más de 100 países. Chikungunya, una enfermedad similar al dengue y que también se trasmite por el mosquito Aedes se ha convertido en un problema grave, al menos en India ya que en el 2007 se registraron 140.000 casos.

Oxitec ha recibido ya los permisos regulatorios y de importación para realizar evaluaciones limitadas en los Estados Unidos, Francia y Malasia. Además, se encuentran negociando con los reguladores de otros países endémicos como La India. Los grupos ambientalistas temen que el liberar los mosquitos transgénicos pueda afectar los ecosistemas y causar daños mayores. Pero lamentablemente existen muy pocos estudios sobre los peligros potenciales de esta técnica.

Fuente

Rosas azules, próximamente en Japón

La compañía japonesa Suntory ha anunciado que a partir del próximo año comenzará la venta comercial en Japón de las primeras rosas azules que ha desarrollado por métodos de ingeniería genética.
Rosas azules

Las rosas azules se han obtenido por el método de interferencia de ARN (RNAi) por parte de la empresa australiana Florigene Ltd para el grupo japonés. La interferencia consiste en una sustitución del gen de la rosa que codifica la enzima dihidroflavonol reductasa por otro que codifica la enzima equivalente DFR en una planta del género Delphiniun, que produce el pigmento azul. De esta forma la rosa sustituye su pigmento rosa que sustituye por el azul del Delphinium. El reemplazado de genes es un evento raro y difícil de conseguir mediante ingeniería genética.

Suntory es un gran grupo japonés que se dedica a la producción y distribución de bebidas y alimentos, que también tiene divisiones de restaurantes de lujo y floristería
http://www.telegraph.co.uk/news/main.jhtml?xml=/news/2008/02/04/wroses104.xml

fuente

Carne y leche para 1.300 millones de bocas

Cerdos clonados

En China, la venta de leche y carne de cerdo derivados de ganado clonado podría aliviar la creciente demanda de estos productos en un mercado de 1.300 millones de consumidores. Pero el gigante asiático, puntero en biotecnología y en estudios de genética animal, todavía no ha aprobado la comercialización de alimentos clonados en sus supermercados.

“El consumo de leche y carne clonada podría mejorar la situación alimenticia y ayudar a bajar los precios de los alimentos”, dijo ayer a Público Jikun Huang, director del Centro para Política Agraria de la Academia de Ciencias de China, en Pekín.

La precariedad del sector ganadero en el país más poblado del mundo impide que la producción doméstica de leche y carne porcina sea suficiente para abastecer el consumo interno, que no para de crecer. Según los informes recientes, la clonación permitirá mejorar las técnicas de cría de ganado, la eficiencia reproductiva y proveer a la población de productos fiables, con la mismas cualidades nutritivas que los naturales.

Clonar una vaca, 9.400 euros

“China tendrá que permitir la comercialización de alimentos clonados en el futuro”, dijo ayer Dai Yun-ping, investigador asociado en la China Agricultural University, a la agencia de noticias oficial Xinhua. Según Jikun, “eso sólo será posible cuando la tecnología se aplique a la producción en gran escala”.

Los costes de clonación son todavía demasiado altos -clonar una vaca cuesta unos 100.000 yuanes, unos 9.400 euros, según Xinhua-, y el mercado chino no está preparado para consumir productos clonados.

El miedo a las intoxicaciones y a la falta de seguridad en los alimentos son una de las grandes preocupaciones de la nueva clase media china. Las autoridades han reforzado las inspecciones y mantienen una regulación estricta sobre los productos genéticamente modificados, incluidos la leche y la carne de cerdo.

La clonación industrial puede suponer un gran impacto en China, donde el 44,8% de la población ocupada vive de la agricultura, según fuentes oficiales.

Japón y Corea del Sur son otros dos países asiáticos donde la tecnología de clonación animal ha alcanzado velocidad de crucero. Científicos japoneses han protagonizado algunos de los experimentos pioneros, y en Corea destaca la figura del polémico Hwang Woo-Suk, defenestrado por las acusaciones de falsear un estudio sobre clonación humana.

A pesar de este fiasco, Hwang ha desarrollado una intensa labor en el campo de la mejora genética del ganado porcino, incluyendo nuevas técnicas aplicadas a la clonación.

Fuente

Religión vs. Ciencia: pelea de antaño

Hoy en día, pasan por el lado de la investigación genética de células madre o de la inteligencia divina o el Big Bang como explicación del origen del universo, pero lo cierto es que hasta las peleas de antaño son una herida abierta.

Galileo Galilei
Galilei pudo salvar su pellejo, pero estaba tan convencido de sus observaciones astronómicas, que no pudo dejar de agregar al final de su discurso ante la inquisición, que ‘e pur si muove’

En Roma, la prestigiosa universidad La Sapienza, fundada en el siglo 14, se encontraba en estado de rebelión contra el discurso que el Papa Benedicto XVI iba a pronunciar este jueves (ya canceló el viaje) para la inauguración del ciclo lectivo del 2008.

Unos 60 profesores escribieron una carta abierta diciendo que la visita del Papa los ofende y humilla.

Los profesores sacan a relucir un discurso del entonces Cardenal Ratzinger en 1990 en el que defendía el juicio que la iglesia le hizo por herejía a Galileo Galilei.

En 1633, a raíz de este juicio, Galilei se vio obligado a confesar su error al afirmar que la tierra giraba en torno al sol.

Gracias a esta rectificación, Galilei pudo salvar su pellejo, pero estaba tan convencido de sus observaciones astronómicas, que no pudo dejar de agregar al final de su discurso ante la inquisición, que “e pur si muove”, es decir, que dijeran lo que dijeran las escrituras, la tierra “se mueve”.

Según los profesores de la universidad romana, el entonces Cardenal Ratzinger dijo que el juicio de la inquisición contra el llamado “padre de la ciencia moderna”, había sido racional y justo.

En el Vaticano respondieron que el Papa no había expresado su propio pensamiento sino que había citado a un filosofo austriaco.

Todo esto a pesar de que en 1992 el papa Juan Pablo II reconociera que la Iglesia se había equivocado con Galilei.

Así las cosas existen ciertas posibilidades de que en un par de siglos -teniendo en cuenta que el tiempo corre hoy más de prisa que en el renacimiento- la Iglesia reconozca las bondades de la investigación genética de células madre y admita el célebre Big Bang.
Fuente

El alcohol influye en el comportamiento sexual

Los investigadores eligieron a la conocida ‘Drosophila melanogaster’, también llamada mosca de la fruta, para comprobar los efectos que tiene una exposición crónica al alcohol. Si en otros experimentos se les había sumistrado dosis de etanol (el componente intoxicante del alcohol) en poco tiempo, en esta ocasión se optó por administrarles dosis diarias durante un largo periodo, situación más similar a los hábitos de los alcohólicos.

Una de las sorpresas con las que se encontraron fue que los machos, que normalmente cortejan a las hembras, también lo hacían con los varones después de su ‘traguito’.

Los científicos lograron identificar tres moléculas que son cruciales para provocar ese comportamiento desinhibido. En una de las pruebas, Han y sus alumnos crearon moscas transgénicas en las que la actividad de la dopamina del cerebro (un neurotransmisor relacionado con el placer) era anulada a 32º C de temperatura ambiente.

Fases del experimento en las que se ve cómo machos de mosca transgénicos se relaciónan entre s bajo los efectos del alcohol. (Foto: PLoS ONE)

Fases del experimento en las que se ve cómo machos de mosca transgénicos se relaciónan entre sí bajo los efectos del alcohol. (Foto: PLoS ONE)

«Si no cambiaban los grados, los machos con etanol tenían relaciones entre sí, pero al subirlos se bloqueaba la dopamina de sus cerebros y volvían a tener un comportamiento sexual normal, lo que sugiere que este neurotransmisor favorece las relaciones entre varones alcoholizados», señala Han en la revista científica ‘PLoS ONE’.

Placer en aumento

También descubrieron que cuanto más enganchados estaban al alcohol, más aumentaban sus relaciones homosexuales. «Si un comportamiento como beber es más placentero cuanto más se hace, se tiende a conservarlo», explica Han.

Como se sospecha que esta sensibilización del comportamiento resulta de cambios en las neuronas inducidos por la bebida, ahora planean utilizar este modelo para otros estudios. «Este trabajo demuestra que la sexualidad no está sólo determinada por el desarrollo de un organismo, sino que puede ser influida por un factor ambiental, como el alcohol», asegura Han.

También han demostrado que el alcohol cambia la forma de actuar de la mosca y que si lo toma diariamente, al final sufre tolerancia crónica. Incluso, observaron que las moscas más viejas tienen más afectado su comportamiento sexual.

La investigación abre la puerta a futuros trabajos sobre los efectos sexuales de la bebida en los seres humanos.

Fuente

Los cinco grandes descubrimientos del 2007

La variación genética humana es el hallazgo destacado del año, seguido de la reprogramación de células de la piel para obtener células madre

Los grandes avances logrados en el conocimiento de la variación genética humana se han revelado como el gran acontecimiento científico destacado del 2007, según la revista de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia.

 

“Durante muchos años hemos hablado de las semejanzas entre humanos e, incluso, entre nuestra especie y el resto de primates. Este 2007, por primera vez, nos hemos dado cuenta de las notables diferencias genéticas que existen entre una persona y otra”, explica Robert Coontz, subdirector de la revista Science.

 

Los estudios del genoma completo durante 2007 aportaron información sobre enfermedades, como la fibrilación auricular, el trastorno bipolar, los cánceres de mama y colorrectal, la diabetes tipo I y II, los problemas cardíacos, la hipertensión, la esclerosis múltiple y la artritis reumatoide.

 

A partir de la secuencia del genoma humano, los científicos comenzaron a hacer un seguimiento de variaciones diminutas llamadas polimorfismos nucleótidos únicos. Esas variaciones o polimorfismos fueron clave para comparar el ADN de miles de individuos con o sin enfermedad y determinar cuáles variantes genéticas suponen un riesgo para la salud.

 

La información puede conducir a los investigadores hacia genes relacionados con enfermedades, como los de la diabetes tipo 2 descubiertos este año. Según Coontz, a cargo del proceso de selección de los temas más importantes de 2007, en este año quedó establecido cuánto difiere el ADN de una persona a otra.

 

Es un salto conceptual enorme que afectará a todo, desde cómo tratan las enfermedades los médicos hasta la forma en que nos vemos a nosotros mismos y cómo protegemos nuestra privacidad”, señaló.

 

Al determinar la variación genética humana, los científicos también descubrieron que dentro de las miles de millones de bases del ADN muchas se pueden perder, añadirse o copiarse de forma que alteran la estructura genética en unas cuantas generaciones.

 

Células madre de la piel

 

El segundo descubrimiento más importante es la obtención de células madre a partir de células de la piel humana.

 

Científicos japoneses y estadounidenses revelaron en junio que habían creado “células madre pluripotentes inducidas” a partir de piel de ratón. Señalaron que esas células podrían utilizarse para producir cualquier tipo de células, incluso óvulos y esperma, con lo que demostraron que tienen las mismas capacidades de las células madre embrionarias.

 

Tres meses después, dos equipos de investigadores anunciaron paralelamente que habían creado ese tipo de células a partir de células dérmicas humanas. “Esta investigación podría alterar la ciencia y la política en la investigación de las células madre”, indicó la revista.

 

Coontz pronosticó que las células reprogramables “podrían abrir nuevas avenidas para la investigación biomédica una vez que los científicos superen unos cuantos obstáculos”.

 

Rayos cósmicos

 

El tercer descubrimiento científico de 2007 tuvo lugar en la Argentina, donde los estudios realizados en el observatorio Pierre Auger permitieron determinar el origen de los rayos cósmicos. El equipo internacional, integrado por 400 científicos de todo el mundo, fue capaz de determinar que esos rayos se originan en los llamados núcleos activos de galaxias.

 

La aceleración de estos rayos que llegan a la Tierra a casi la velocidad de la luz está dada por su paso a través de los campos magnéticos que rodean a los agujeros negros que se encuentran los núcleos activos de galaxias.

 

Dos descubrimientos más

 

Otros dos descubrimientos son señalados por la revista de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia como los más importantes de 2007.

 

Los avances en la producción de óxidos metálicos de transición podrían llevar a la próxima revolución de los materiales, a partir de grupos de investigadores que lograron producir pares de óxidos capaces de conformar interfases de amplias propiedades eléctricas y magnéticas. Podrían actuar como substitutos del silicio en la producción de componentes electrónicos.

 

Por último, en el campo de la neurología, estudios realizados en ratas y en humanos sugieren que la memoria y la imaginación tienen sus raíces en el hipocampo, que constituye el centro clave de la memoria. Investigadores infirieron que ese centro rearma las experiencias vividas para crear escenarios futuros.

Fuente