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¿Mosquitos terminator para controlar el dengue?

El aspecto más importante de la liberación de los mosquitos transgénicos es que se sabe que en el sistema actúa en la transcripción de tTAV pero hasta el momento no se sabe qué es lo que mata a los mosquitos.

Se debería identificar la toxina que mata a los mosquitos antes de que se contemple su liberación al ambiente. Hay prácticas de baja tecnología mucho más efectivas que las soluciones caras y de alta tecnología que además no son seguras.

Mosquitos modificados geneticamente para combatir el dengue generan preocupación

¿Por qué utilizar una técnica peligrosa, costosa y no probada cuando existen alternativas seguras, efectivas y asequibles?

Millones de mosquitos transgénicos se liberarán en el pueblo pescador de Pulau Ketam en las afueras de Sangor,  Malasia, como parte de una serie de pruebas de campo a nivel internacional para combatir la fiebre del dengue (1). Las pruebas de campo en Malasia las realizará el Instituto de Investigación Médica del Ministerio de Salud (IMR) en colaboración con OXITEC Ltd., una compañía de biotecnología derivada de la Universidad de Oxford en el Reino Unido. Estas pruebas se quieren realizar ya que previamente se había anunciado el éxito de las pruebas de laboratorio conducidas bajo la supervisión del IMR el año pasado.

Esta técnica desarrollada por Oxitec, recibió el premio Pioneers 2008 en el Foro Económico Mundial. Ésta consiste en la liberación de machos transgénicos de mosquitos Aedes que llevan un gen “asesino” para que se apareen con las hembras mosquitos, lo que causaría que (casi) toda su progenie muera. Esta es una variante de la Técnica de Esterilización de Insectos (SIT) que ha sido exitosa en el pasado ya que ha exterminado otros insectos vectores (2). Sin embargo, los machos estériles fueron creados mediante rayos X y no mediante ingeniería genética.

Hay dudas sobre el efecto ambiental y humano de estos seres genéticamente creados
Hay dudas sobre el efecto ambiental y humano de estos seres genéticamente creados

La liberación de machos estériles se considera “benigna ambientalmente” (2), ya que sólo los mosquitos hembra pican, sacan sangre y transmiten los virus que causan las enfermedades, mas no los mosquitos macho. Si las pruebas de Pulau Ketam son exitosas, los mosquitos transgénicos asesinos se liberarán en pueblos más grandes que tienen una mayor incidencia de dengue (1).

Se ha reportado que el dengue es la enfermedad transmitida por vectores que más rápido crece alrededor del mundo, afectando a 55% de la población global con un estimado de 100 millones de casos en más de 100 países. Chikungunya, una enfermedad similar al dengue y que también se trasmite por el mosquito Aedes se ha convertido en un problema grave, al menos en India ya que en el 2007 se registraron 140.000 casos.

Oxitec ha recibido ya los permisos regulatorios y de importación para realizar evaluaciones limitadas en los Estados Unidos, Francia y Malasia. Además, se encuentran negociando con los reguladores de otros países endémicos como La India. Los grupos ambientalistas temen que el liberar los mosquitos transgénicos pueda afectar los ecosistemas y causar daños mayores. Pero lamentablemente existen muy pocos estudios sobre los peligros potenciales de esta técnica.

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Aceite de pescado protege contra mal de Alzheimer

Londres, 8 abr (PL) El aceite de pescado puede proteger contra el mal de Alzheimer a personas sin propensión genética a sufrir la enfermedad, según una investigación de la revista American Journal of Clinical Nutrition.

Investigadores de la Universidad de Aberdeen en Escocia, que realizaron el estudio, revelaron que una dieta abundante en ese tipo de alimento protege al 75 por ciento de las personas contra la enfermedad.

Sin posibilidades de beneficio quedan el 25 por ciento de los individuos con tendencia genética a padecer ese padecimiento degenerativo, que provoca de deterioro mental, pérdida del habla y la movilidad en los casos más avanzados.

Aunque resulta conocido que el ácido graso omega 3 puede proteger contra el Alzheimer, los investigadores comprobaron su efecto a nivel molecular, al medirse en pruebas sanguíneas los niveles de ese compuesto contenido en el aceite de pescado.

El aceite de pescado es bueno para el 75 por ciento de la población, pero no hay que esperar beneficio desde el punto de vista de las capacidades mentales si una persona es portadora del factor genético”, dijo Lawrence Whalley, autor del trabajo.

En la investigación cofinanciada por la Fundación para la Investigación del Alzheimer y el Wellcome Trust, intervinieron 120 personas de más de 60 años a los que se analizó durante varios años el consumo de aceite de pescado.

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Capacidad para ser feliz es hereditaria

La herencia genética es la responsable, en gran parte, de la felicidad de las personas, según un estudio publicado por la revista “Psichological Science Journal”.

Psicólogos de la Universidad de Edimburgo han descubierto, junto a investigadores australianos del Queensland Institute for Medical Research, que los genes condicionan en un 50% la capacidad de ser feliz de las personas gracias a que también determinan la personalidad, lo que llaman la “arquitectura genética de la personalidad”.

El otro 50% dependería de factores externos tales como las relaciones sociales, la salud y el éxito laboral.

Los genes, explica el estudio, juegan un gran papel en la forma en la que las personas perciben la vida, más que otros factores externos.

                                                                              

Me corté y estoy feliz

Asimismo, los investigadores indican que los genes determinan los rasgos de la personalidad que predisponen a la felicidad, como ser sociable y no preocuparse demasiado.

Así, unos genes adecuados pueden actuar de barrera frente a los momentos negativos de la vida de una persona y ayudarla a recuperarse.

Los científicos han llegado a estas conclusiones después de estudiar 900 parejas de gemelos y mellizos que tienen diferentes estilos de vida.

En el caso de los gemelos, idénticos genéticamente, declararon sentirse igual de felices y satisfechos con la vida.

Los autores del estudio aseguran que, más que un gen de la felicidad, existe una mezcla de genes que determinan la personalidad de modo que se tenga mayor o menor tendencia a ser feliz.

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Rosas azules, próximamente en Japón

La compañía japonesa Suntory ha anunciado que a partir del próximo año comenzará la venta comercial en Japón de las primeras rosas azules que ha desarrollado por métodos de ingeniería genética.
Rosas azules

Las rosas azules se han obtenido por el método de interferencia de ARN (RNAi) por parte de la empresa australiana Florigene Ltd para el grupo japonés. La interferencia consiste en una sustitución del gen de la rosa que codifica la enzima dihidroflavonol reductasa por otro que codifica la enzima equivalente DFR en una planta del género Delphiniun, que produce el pigmento azul. De esta forma la rosa sustituye su pigmento rosa que sustituye por el azul del Delphinium. El reemplazado de genes es un evento raro y difícil de conseguir mediante ingeniería genética.

Suntory es un gran grupo japonés que se dedica a la producción y distribución de bebidas y alimentos, que también tiene divisiones de restaurantes de lujo y floristería
http://www.telegraph.co.uk/news/main.jhtml?xml=/news/2008/02/04/wroses104.xml

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Descubren el origen de los ojos azules

Cuándo nació la primera persona del mundo en tener ojos azules? Según un estudio realizado por expertos de la Universidad de Copenhagen, el origen histórico de la modificación genética que generó los ojos azules de todos los habitantes del planeta ocurrió entre 6 y 10.000 años atrás. De ese ancestro común descienden todos los hombre y mujeres de ojos azules de la Tierra.

Según publica el sitio saludyciencias.com.ar, el estudio realizado por los científicos consistió en analizar y comparar muestras ejemplares de ADN mitocondrial proveniente de personas de variados colores de ojos provenientes de diversos países.

Bebé de ojos azules

Originalmente, las personas tenían los ojos marrones, afirmó el Profesor Hans Eiberg del Departamento de Medicina Celular y Molecular de la Universidad. Una modificación genética aleatoria afectó al gen conocido como “OCA2”, que derivó en que dejaran de funcionar otros genes responsables de generar los ojos marrones.

El gen OCA2 es el responsable de codificar la proteína denominada “P”, que está directamente relacionada con la producción de melanina, el pigmento que le da color a la piel, el pelo y también los ojos. Con menos melanina se diluye el color marrón y va apareciendo el azul.

Eiberg subrayó que, según su opinión, esta mutación es relativamente neutra en términos de representar mejoras o desventajas en la carrera de la supervivencia genética y en la evolución. Algo similar a lo que ocurre con personas peladas o que tienen manchas en la piel Sería el resultado de las constante mutaciones aleatorias que prueba y descarta la madre naturaleza.

El trabajo de los científicos de Dinamarca se publicó en la edición de enero de la revista científica Human Genetics.

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Colombia almacenará 30 mil copias de semillas en el banco de germoplasma más grande del mundo

El envío empieza el próximo viernes desde el CIAT hacia la Bóveda Global de Semillas de Svalbard del Fondo Global de Diversidad de Cosechas, en Noruega.

Así, embaladas en 118 cajas especialmente construidas para ello, con un peso de 1.652 kilos, saldrá una parte de las 30.000 copias de semillas de yuca, fríjol y forrajes tropicales que Colombia, a través del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT).

“La ruta será Cali-Bogotá- Madrid-Oslo. Dos días después, y tras un vuelo chárter que dura cinco horas, este tesoro agrícola llegará a su destino final: el archipiélago noruego de Svalbard, en el Polo Norte”, dijo un vocero de la entidad.

Muchas de estas semillas solo existen en el banco de germoplasma del CIAT, pues ya han desaparecido de sus lugares de origen, bien sea por algún tipo de desastre natural, ataque de malezas, plagas o enfermedades o, porque los campesinos dejaron de utilizarlas.

Así, el centro mundial de investigación entregará el 55 por ciento del total de su inventario de semillas que han venido siendo recolectadas, clasificadas y custodiadas desde hace 34 años.

Para garantizar la viabilidad genética del material, que sea el que dice ser y que tenga las características precisas de la variedad, igual número de copias serán sembradas ‘como prueba’ en varios lotes en Colombia y de resultar fallida esta tarea, se enviará a Svalbard una copia de reemplazo.

Vale la pena aclarar que no se trata de entregar el patrimonio genético para la explotación comercial a una empresa particular, sino de almacenarlas en un lugar completamente seguro.

El CIAT hace parte de un grupo de once centros que administra el llamado Grupo Consultivo para la Investigación Agrícola Internacional (CGIAR) y que, en conjunto, entregarán 200.000 duplicados de variedades de cultivos de África, Asia, América Latina y el medio Oriente.

Por su parte, el proyecto Bóveda Global de Semillas de Svalbard, concebido en el 2004 por el Fondo Global de Diversidad de Cosechas, ya terminó su fase de construcción en las profundidades de una montaña ártica (120 metros bajo tierra), por lo que comenzó a recibir los inventarios de los países donantes.

CIAT

1.400 bancos contribuirán

En su mayoría, provendrán de los 1.400 bancos de germoplasma que existen en el mundo y que guardan las colecciones nacionales de semillas.

También cuenta con el apoyo de los más de 100 países firmantes del Tratado Internacional sobre Recursos Fitogenéticos, promovido por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), mientras que ha recibido el apoyo financiero de la Fundación Bill Gates, que donó 30 millones de dólares.

El propósito de la bóveda es asegurar la supervivencia de todos los alimentos cultivables que posee la humanidad y salvaguardarlos de cualquier tipo de desastre que pueda presentarse, pues además del sitio remoto donde se encuentra, tiene la temperatura ambiental (18 grados centígrados bajo cero) necesaria para que las semillas puedan durar miles de años sin perder su viabilidad genética.

Igualmente, para la construcción de la bóveda, que demoró algo más de un año, los constructores excavaron hasta 120 metros bajo tierra y fue reforzada con diversos materiales que la hacen inmune a ataques terroristas, nucleares y a otros desastres naturales como deshielos y movimientos telúricos.

Más información en www.croptrust.org/main

Fibromialgia: Una dolencia fantasma

“Cuando se describa el perfil genético de la enfermedad, dejará de ser psicológica o fantasma, y se diagnosticará sobre una base sólida”, explica José Alegre, coordinador de la Unidad de Fatiga Crónica del Hospital Vall d’Hebrón de Barcelona, uno de los centros hospitalarios, junto con el Clínic de Barcelona, el Hospital del Mar de la misma ciudad, el Hospital de Guadalajara y el Instituto General de Rehabilitación de Madrid, que aportarán muestras al banco.

A su juicio, al permitir avanzar en la investigación, y si se comprueba que todos los enfermos tienen el mismo defecto genético, será más fácil el acceso a tratamientos.

El banco, coordinado por Antonio Collado, del Hospital Clínic de Barcelona, está patrocinado por la Fundación de Afectados y Afectadas de Fibromialgia y Síndrome de Fatiga Crónica y contará con más de 3.000 muestras. De ellas, al menos 500 procederán de enfermos de fibromialgia, otras 500 de personas con fatiga crónica, 1.000 de pacientes con ambas dolencias y otras 1.000 de familiares de pacientes, según señala Andrés García Montero, coordinador del Banco Nacional de ADN, dependiente de la Fundación Genoma España.

El banco de muestras no será el primero de este tipo. Salamanca ya alberga otro sobre estas dolencias, que surgió por iniciativa de otra asociación de pacientes, la Fundación para la Fibromialgia y el Síndrome de Fatiga Crónica, y cuenta por el momento con 242 muestras de pacientes.

Además, según Manuel López, catedrático de Bioquímica de la Universidad de Zaragoza, otra entidad impulsora del proyecto que también aportará muestras, así será más fácil asegurar la libre disposición del material para cualquier investigador interesado. “El objetivo es que aunque la propiedad intelectual de los resultados que se obtengan de trabajar con estas muestras pertenezca a su autor, éstos tendrán que ser dados a conocer para que sean acumulables y todos puedan beneficiarse de ellos”, explica el catedrático.

. Fibromialgia

Padecer dolor generalizado de tipo músculo-esquelético con una evolución de más de tres meses es la principal señal para saber que se puede tener fibromialgia, sobre todo si justo antes de sufrirlo se ha padecido un proceso de tipo vírico. El dolor aparece sobre todo en las articulaciones, los músculos, los tendones y otros tejidos blandos del organismo. Además, la patología se puede presentar asociada a otros problemas como la fatiga, la rigidez al levantarse, los problemas de sueño, los dolores de cabeza, el entumecimiento de las extremidades, la depresión y la ansiedad. La enfermedad, que también puede ir acompañada de cansancio, afecta sobre todo a mujeres entre 35 y 65 años. Aunque no tiene cura, no pone en peligro la vida y se pueden tratar sus síntomas.

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