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Un 40% de los negros de EEUU posee un gen que les protege en caso de infarto

Un equipo de investigadores publica un estudio en el que demuestra que una variante genética tiene en ellos el mismo efecto que algunos medicamentos.

Alrededor de un 40% de los negros estadounidenses cuenta con una variante genética que les puede proteger después de haber sufrido un ataque cardiaco, de acuerdo con una investigación realizada por la Escuela de Medicina de la Universidad Washington en Saint Louis.

Según el estudio, una variante genética estimula una enzima denominada GRK5 y reduce la respuesta a la adrenalina y otras sustancias hormonales que incrementan la capacidad de trabajo del corazón.

El efecto que produce esta variante es similar al de los beta bloqueadores, unos medicamentos ampliamente prescritos en caso de ataque al corazón, cuando la reducción del flujo de sangre provoca una súbita secreción de adrenalina, pero en ocasiones agrava igualmente la propia dolencia cardíaca.

Los beta bloqueadores alivian este problema, reduciendo el pulso y bloqueando la producción de adrenalina en el corazón y en los vasos sanguíneos. Y la enzima GRK5, vinculada con la variante genética estudiada, imita este mismo efecto contra la adrenalina.

Los beta bloqueadores y los afroamericanos

El estudio, publicado en la edición en internet de Nature Medicine, identifica esta variante y explica por qué los beta bloqueadores no benefician aparentemente a algunos pacientes afroamericanos.

“Durante años ha existido una controversia en la medicina cardiovascular debido a estudios contradictorios respecto a si los beta bloqueadores ayudan a los pacientes afroamericanos”, explicó el autor del estudio, Gerald W. Dorn, director del Centro de Farmacogenómica en la Universidad Washington.

Mientras los pacientes de raza blanca con fallo cardiaco que participaron en el estudio presentaron claros beneficios por los beta bloqueadores, en el caso de los afroamericanos, la mejora resultaba ambigua.

Una variante genética muy rara en la raza blanca

Los investigadores descubrieron que un 41% de los afroamericanos tienen la variante genética de la enzima GRK5, que viene a actuar como una variante natural de los beta bloqueadores en las personas que la poseen. Esta variante es muy rara entre la raza blanca y por eso tiene efectos predominantemente en los negros.

La tasa de supervivencia entre los afroamericanos con dolencia cardíaca y esta variante genética y que no tomaron beta bloqueadores resultó similar a los de blancos o negros sin esa mutación que sí los tomaron.

Para determinar el efecto de la variante GRK5, el equipo estudió la progresión de un fallo cardíaco en 375 pacientes afroamericanos. Estudiaron el tiempo de supervivencia o el margen que tenían hasta recibir un trasplante en pacientes con la mutación, comparándolos con otros pacientes que no la tenían, tanto blancos como negros.

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